Zacharie Noah s’est éteint

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Zacharie Noah, père de Yannick et grand-père de Joakim, est décédé dimanche à Yaoundé à l’âge de 79 ans. Défenseur élégant, il avait remporté la Coupe de France avec Sedan en 1961.

Sans lui, la France du sport ne serait pas vraiment ce qu’elle est aujourd’hui. Zacharie Noah, né en en 1937 dans un Cameroun encore sous protectorat français, s’est éteint dimanche matin à Yaoundé, «paisiblement dans son sommeil et entouré de toute sa famille», a indiqué son fils Yannick.

 L’image de Zacharie étreignant Yannick après la victoire de ce dernier à Roland-Garros en 1983 est restée gravée dans les mémoires.
Zacharie et Yannick Noah après la victoire du second à Roland-Garros en 1983. (L'Equipe)
Zacharie et Yannick Noah après la victoire du second à Roland-Garros en 1983. (L’Equipe)
 Mais Zacharie, fils de Simon Noah, un ancien tirailleur et employé d’une plantation de cacaoyers tué d’une balle dans le dos lors d’une tentative de coup d’Etat au Cameroun en 1985, avait auparavant laissé des souvenirs par lui-même. Il fut un défenseur élégant avec Saint-Germain puis Sedan, où est né Yannick en 1960. Il avait gagné la Coupe de France avec l’équipe ardennaise en 1961 et s’en est allé lors d’un week-end dédié à cette épreuve. Tout un symbole.
Zacharie Noah avec Sedan lors d'un match de Championnat au Havre en 1960. (L'Equipe)
Zacharie Noah avec Sedan lors d’un match de Championnat au Havre en 1960. (L’Equipe)
 Aujourd’hui, la lignée des Noah se poursuit sur un troisième continent avec son petit-fils Joakim, basketteur des New York Knicks plusieurs fois All Star en NBA. Avec toujours un quelque chose de particulier qui vient de Zacharie, et sans aucun doute de bien plus loin, et qui traverse les générations. «J’ai toujours montré mes émotions. Je tiens cela de mon père, de mon grand-père», confiait Joakim il y a dix ans. De fait, le patriarche n’est pas complètement parti.
Zacharie, Yannick et Joakim Noah réunis en septembre 2011. (L'Equipe)
Zacharie, Yannick et Joakim Noah réunis en septembre 2011. (L’Equipe)
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